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狗狗懂得我們的話語或情感嗎?

- 2017/09/27 -

過來,夥計!從沙發上下來!啊,我那愛到處撒尿的小寶寶呀!
 
狗可以聽懂主人所說的話或者能識別主人說話的語氣嗎?這個爭論由來已久。
兩種可能皆存在:一項新研究表明作為人類最好的朋友,狗不僅可以聽懂人話,而且還可以洞察說話人背後所隱藏的感情。
這項研究的作者之一Victoria Ratcliffe說,儘管新研究並沒有證明狗可以完全理解人類語言的所有情感因素,但是它們至少注意到了這一點。Victoria Ratcliffe是蘇塞克斯大學(University of Sussex)心理學的博士研究生。
 
蹲下!站立!好樣兒的!
蹲坐、站立、握手、蜷臥,狗通過這些動作來回應人類同伴的命令及寵愛。儘管愛狗族堅持認為自己的小寵物狗可以理解他們說的每一句話,但是懷疑者則認為狗只能識別人類的聲調或其他非語言行為。
的確,研究已經表明狗可以理解人類的姿勢、目光及其他非語言行為,但是如果非要指出它們理解哪些話語又顯得極為複雜了。
另一方面,某些研究指出人類可能會不恰當地將自己的理解和動機附加在寵物朋友身上。比如,一項研究發現,狗從桌子上叼走食物或者在地板上撒尿後會流露出無比抱歉、可憐兮兮的眼神,其實它們並不是真得感到內疚。
 
為了確切地指出人們說話時狗狗們的大腦活動情況,Ratcliffe和她的同事對250隻寵物狗(從吉娃娃到大丹犬不等)進行了研究。狗狗們被安置在一個四壁皆裝有揚聲器的房間裡,以使它們大腦的左右側都能聽見聲音。
狗用右耳聽到的聲音主要由左腦進行分析處理,反之亦然。Ratcliffe說,當狗聽到聲音後將頭轉向右側,因此研究人員可以推斷出主要是狗的左腦正在處理聲音信息。
Ratcliffe說,在試驗中,研究人員播放主人們說話的片段「過來!」,但是電子設備會讓聲音失真,剔除其中所包含的情感,因此發生了變化的聲音令狗狗難以識別。
在其他時段,狗狗聽到主人說同樣的話,只是詞語顛倒錯亂、難以理解,只強調說話中的語調及情感內容。
研究人員發現,當狗狗聽到不含任何情感的話語時會將頭轉向右邊,這就表明狗的左腦正在處理語言。相反,當狗狗聽到富有情感的話語時,便會將頭轉向左邊,這表明狗的右腦在處理內容。當它們聽到比較靜謐的粉紅噪音時,頭不會偏向任何一方。
 
平行處理
Ratcliffe說,與狗的大腦活動差不多,人類也是左腦處理語言信息,右腦處理情感內容,這表明狗和人類至少在語言處理上有相似性。
Ratcliffe認為:「我們至少可以說它們似乎既能獲得語言信息,也能獲得情感內容,因為它們有以上兩種傾向。」
然而,狗到底能聽懂什麼依然是未解之謎。Ratcliffe說,在接下來的研究中,團隊會對狗狗們發布一些信息丟失類型不同的命令,然後觀察它們會作何反應。比如,如果命令一隻狗蹲下,那麼它是不是真的會一直蹲在那裡不動呢? Ratcliffe說,這些測試可能很棘手,因為狗狗們可能理解了命令,但是卻不遵從。
「Rewilding Our Hearts:Building Pathways of Compassion and Coexistence」的作者Marc Bekoff認為,這些研究結果雖然很有趣,但是也不是那麼讓人驚奇。人類和狗之間的關係歷來友好,他們在同步進化。
 
Bekoff並沒有參與此次研究,他說:「我敢肯定,隨著人類和狗之間親密永久關係的形成,我們對兩者彼此之間的相互影響會了解得更多更透徹。」
以上研究結果已刊登在2014年11月26日的Current Biology期刊上。


文章出處 : 壹讀

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